Ravel: Songs by Ravel


The award-winning partnership of Gerald Finley and Julius Drake continue their musical explorations with this beautiful and thought-provoking disc. Gerald Finley’s lustrous tones, extraordinary gift for characterisation, and direct, unaffected utterance make him an ideal and revelatory performer of Ravel’s songs.

These works, somewhat under-appreciated in the composer’s oeuvre, demonstrate the endless variety and vast emotional scope of Ravel’s musical sphere. Charming folk-song settings contrast with the almost surrealist world of Histoires naturelles, which caused outrage at its first performance. Yet this cycle contains some of Ravel’s most dreamily beautiful music: the still, crystalline ‘music of silence’ created in Le martin-pêcheur. In the words of Roger Nichols, who provides the fascinating booklet notes, ‘From the sepulchral gloom of Un grand sommeil noir to the final exclamation ‘Je bois / À la joie’ …, Ravel’s songs embrace a whole world’.

Performed with: Julius Drake, piano

August 2009


Ravel: Histoires naturelles (5)

  • I. Le paon
  • II. Le grillon
  • III. Le cygne
  • IV. Le martin-pêcheur
  • V. La pintade


Ravel: Ronsard à son âme


Ravel: Don Quichotte à Dulcinée

  • I. Chanson romanesque
  • II. Chanson épique
  • III. Chanson à boire


Ravel: Un grand sommeil noir


Ravel: Les grands vents venus d’outre-mer


Ravel: Sur l’Herbe


Ravel: Chants Populaires

  • II. Chanson française
  • III. Chanson italienne
  • IV. Chanson hébraïque
  • V. Chanson écossaise


Ravel: Noël des jouets


Ravel: Deux épigrammes de Clément Marot

  • I. D’Anne qui m’a jecta de la neige
  • II. D’Anne jouant de l’espinette


Ravel: Cinq mélodies populaires grecques

  • I. Le réveil de la mariée
  • II. Là-bas, vers l’église
  • III. Quel galant m’est comparable?
  • IV. Chanson des cueilleuses de lentisques
  • V. Tout gai!


Ravel: Deux mélodies hébraïques

  • I. Kaddisch
  • II. L’énigme éternelle